Кабинетное исследование опирается на содержащиеся в тех или иных документах вторичные источники

Кабинетное исследование предполагает задействовать как формализованные, так и традиционные методы, при работе не только над информацией, которая написана на бумажных носителях, но и над видео, фото, аудиодокументами. Неформализованные методы предполагают кропотливый скрупулезный анализ источников информации. Их чаще всего задействуют при работе над небольшими по объему массивами данных или даже над каким-то одним совершенно уникальным документом. Аналитика чаще всего информативно-целевая. Используется контент-анализ.

Скрупулезная кабинетная работа предполагает необходимость выделения смысловых блоков по тем или иным идеям исследователя, не исключает принятия решений для поиска интуитивными способами. При этом иногда обнаруживается существенный недостаток метода, проявляющийся в субъективных смещениях восприятия исследуемого материала и неверной интерпретации полученных результатов.

В малом массиве или отдельном документе обычно отсутствует необходимость объемного количественного обсчета. Полученные в ходе неформализованных (традиционных) методов важные маркетинговые результаты могут быть основанием для полномасштабного анализа всей исходной массы документов формализованными методами. Они являются альтернативой.

При кабинетном исследовании формализованными методами задействуются унифицированные способы фиксации элементов, которые находятся в тех или иных обрабатываемых документах.

Стандартизация получения крупиц информации существенно снизила трудоемкость и в значительной мере исключила навязывание субъективных интерпретаций, которые не всегда соответствуют действительности. Формализованные методики кабинетных исследований позволяют применять способы компьютерной обработки источников информации специальными программами.